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McGill Family Medicine Studies Online, 2021, 16:e11

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Ormel, Ilja (2021). A Partnership Approach to Improving Humanitarian Assistance: Patient and Community Narratives of Cholera in Haiti. McGill Family Medicine Studies Online, 2021, 16:e11

 

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Abstract

 

There remains a certain level of hesitancy, not only on an operational level but also on an academic level to implement participatory research (PR) approaches in humanitarian settings with real barriers such as the required investment in time, access and priorities to respond to urgent needs. In this thesis I explore ‘if and how’ PR, that involves the collection of individual and community experiences with illness and health, might contribute to improving the humanitarian hygiene promotion (HP) response. Understanding and integrating the experiences and perceptions of the affected population is important as the success of HP depends mostly on human behaviour. I explore the implementation of a PR approach that aims to improve peoples’ experiences with HP services in the cholera outbreak in Haiti. Cholera was inadvertently introduced in Haiti after the earthquake in 2010 by United Nations peacekeepers and caused almost 10.000 related deaths. A large national and international response followed which included HP efforts to motivate the population to adopt safe hygiene practices. In this thesis I first examine the literature on PR approaches in humanitarian settings. Second, I consider previous research investigating the HP response of the cholera outbreak in Haiti. Third, I report on the implementation and findings of an Experience-Based Co-Design (EBCD) study in the HP response in Haiti. The scoping review found that the use of PR approaches in humanitarian settings is an emerging field. PR was described to be particularly valuable to establish trust between different stakeholders and it provided much needed contextual understanding. Previous research investigating HP efforts in the cholera response in Haiti rarely collected data on local knowledge, experiences and trust and none applied a PR approach. Thus, studies to date have contributed to addressing mechanisms related to biomedical knowledge, but have missed addressing mechanisms related to perceptions and experiences. The pilot EBCD created a process where both the humanitarian staff and the affected community members had the opportunity to discuss complex issues and potential changes or solutions. Building upon the different findings I demonstrate how listening to and collaborating with affected populations, through participatory methods, can contribute to improved HP and humanitarian programs. The research presented in this thesis contributes to the continued efforts and intentions of humanitarian organizations to implement participatory approaches in the field

 

Il existe toujours un certain niveau d'hésitation, non seulement au niveau opérationnel mais aussi au niveau académique, à mettre en œuvre des approches de recherche participative dans des contextes humanitaires avec de véritables obstacles tels que l'investissement de temps nécessaire, l'accès et les priorités pour répondre aux besoins urgents. Dans cette thèse, j'explore " si et comment " la recherche participative, mettant en vedette l'engagement des patients, des membres de la communauté et du personnel de l'AAH comme partenaires, leurs perceptions individuelles et communautaires de la maladie, pourraient contribuer à améliorer la réponse humanitaire en matière de promotion de l'hygiène. Il est important de comprendre et d'intégrer les expériences et la perception de la population touchée, car le succès de la promotion de l'hygiène dépend essentiellement du comportement humain. J'étudie la mise en œuvre d'une approche de recherche participative visant à améliorer les expériences des gens avec les services de promotion de l'hygiène lors de l'épidémie de choléra en Haïti. Le choléra a été introduit par inadvertance après le tremblement de terre en Haïti en 2010 par des soldats de la paix des Nations Unies et a causé près de 10 000 décès. Une réponse nationale et internationale de grande envergure a suivi, impliquant des efforts de promotion de l'hygiène pour motiver la population à adopter des pratiques d'hygiène sécuritaires. Dans cette thèse, j'analyse d'abord la documentation sur les approches de recherche participative dans les contextes humanitaires. Ensuite, j'étudie les recherches précédentes sur la réponse de promotion de l'hygiène à l'épidémie de choléra en Haïti. Enfin, je présente la mise en œuvre et les résultats d'une étude de « co-conception fondée sur l'expérience » (Experience-Based Co-Design - EBCD) dans le cadre de la réponse de promotion de l'hygiène en Haïti. L'examen exploratoire a révélé que l'utilisation des approches de RP dans les contextes humanitaires est un domaine émergent. La recherche participative a été décrite comme étant particulièrement utile pour établir la confiance entre les différentes parties prenantes et elle a apporté une compréhension contextuelle indispensable. Les recherches antérieures sur les efforts de promotion de l'hygiène dans le cadre de la réponse au choléra en Haïti ont rarement recueilli des données sur les connaissances, les expériences et la confiance au niveau local et aucune n'a appliqué une approche de recherche participative. Ainsi, les données recueillies ont contribué à aborder les mécanismes liés aux connaissances biomédicales, mais ont omis d'aborder les mécanismes liés aux perceptions et aux expériences. L'EBCD pilote a créé un processus par lequel le personnel humanitaire et les membres des communautés affectées ont eu l'occasion de discuter de questions complexes et de changements ou solutions potentiels. En me basant sur les différents résultats, je démontre comment l'écoute et la collaboration des populations affectées, par le biais de méthodes participatives, peuvent contribuer à améliorer les stratégies de promotion de l'hygiène et d'aide humanitaire. La recherche présentée dans cette thèse contribue aux efforts continus et aux intentions des organisations humanitaires de mettre en œuvre des approches participatives sur le terrain. 

 

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